Если объяснить коротко- это предметная живопись. Довольно часто фигуративной живописью называю все, что противоположно абстракции и концептуализму. Трактовок понятия много и все они весьма условны. В современном мире термин «figurative artist»  предполагает, что художник  изображает конкретные объекты в своих работах.